Prioner, galna kor och avmagrade älgar

Häromdagen rapporterades det att man hittat en älg i Sør-Trøndelag i Norge med sjukdomen Chronic Wasting Disease, CWD. Chronic Wasting Disease är en så kallad prion-sjukdom, men vad innebär det? Prioner Prioner är en udda fågel bland smittämnena: normalt sett orsakas smittsamma sjukdomar av antingen virus, bakterier...

Barn med tre föräldrar

Kan ett barn ha tre föräldrar? Ett normalt barn har två föräldrar, i alla fall rent biologiskt: kvinnan som producerade äggcellen, och mannen som producerade spermien. Så hur kan vi få till ett barn med tre föräldrar? För att förklara det måste vi ta en liten omväg och prata om...

Antibiotika, mag-tarmbakterier, hjärnan och minnet

Vad händer när du äter antibiotika? Antibiotika är som du vet läkemedel som skadar bakterier men inte våra egna celler. Och antibiotika har räddat miljontals liv, både genom att stoppa dödliga sjukdomar, men också då antibiotika gjort att man kunnat genomföra livsviktiga operationer när man vetat att man kunnat bekämpa...

Smittsamma cancerformer

För 11 tusen år sedan blev en hund odödlig. Eller snarare så fick några av dess celler en mutation som gjorde att de inte slutade dela sig, och blev därmed en tumör. Lite senare lyckades en av dessa tumörceller få förmågan att bli smittsam, att kunna föras över från...

Är det hälsosamt att vara överviktig?

De flesta har säkert någon gång funderat på det här med vikt. Kvälltidningarna är fulla av artiklar om hur man skall gå ned i vikt, nå sin idealvikt, osv. Men vad är egentligen hälsosammast? Är det att vara trådsmal, lagom eller överviktig? Och hur högt – eller lågt – skall...

En eukaryot utan mitokondrier?

Mitokondrier är organeller som finns i alla celler hos eukaryota organismer, från svampar till människor, från träd till plankton. De började sin utveckling som frilevande bakterier och på något sätt, för ca 1,5 miljarder år sedan, hamnade inuti en tidig eukaryot cell. Väl där blev de...

Folsyra under graviditeten

Folsyra är ett B-vitamin som är nödvändigt för att undvika att barn föds med fosterskador på ryggmärgen, vanligast är ryggmärgsbråck, även kallat spina bifida. Därför uppmanas alla gravida kvinnor, samt kvinnor som avser att se till att de får i sig tillräckligt med folsyra. Och därför kan...

En död mans barn

Vem vill föda en död mans barn? Frågan kan låta befängd, men illustrerar hur teknologi kan skapa etiska frågeställningar. Redan på 1970-talet utfördes den första spermieinsamlingen från en död man. Tekniken är egentligen tämligen enkel: man kan till exempel operera ut bitestiklarna från den avliden mannen (spermierna i...

Våra stora, bränsleslukande hjärnor

Har du märkt att du hart en ovanligt stor hjärna? Stor, komplex och oerhört kapabel? Trodde väl det. Men, som du säkert hört så får man ingenting gratis här i livet. Hur betalar du för din hjärna? Om en art skall utveckla en egenskap måste den betala för den. Fåglarna...

En gen, många proteiner

Du har säkert lärt dig att generna kodar för proteiner, och att en människa har ca 20 tusen gener. Då skulle man lätt kunna tro att vi även kan tillverka 20 tusen olika proteiner, alltså en gen för varje protein. Men forskningen sedan den upptäckten genererade 1941 års Nobelpris,...


Läs äldre inlägg i bloggarkivet.